LA FONTAINE Fables choisies, mises en vers par M. de La Fontaine.

Price : 95.000,00 

First state of the first edition of La Fontaine’s Fables, printed in Paris in 1668, one of the most famous books of the Western world. Precious copy, with large margins (height: 243 mm), preserved in its contemporary binding in decorated calf, extremely rare condition.

Exceptional copy containing 3 contemporary handwritten corrections on pages 9, 57 and 176 with the addition of words, the bequet on page 45 and the first state with the two mistakes « donner le lustre » and « amplète » on the 6th and 18th line at the back of leaf Oii.

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SKU: LCS-17935 Category:

Paris, Claude Barbin, 1668. Avec Privilège du Roy.

4to [243 177 mm] of (28) ll., 284 pp. and (1) l. for the Épilogue and the Privilège (dated of June 6, 1667 with the cession from Barbin à Thierry for the half), followed by Achevé d’imprimer pour la première fois le 31 mars 1668.

Full light brown granite-like calf, spine ribbed and decorated, mottled edges. Contemporary binding.

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“First state of the first edition of La Fontaine’s Fables, one of the most famous books of the Western world, by La Fontaine himself, containing the first six books. It is rare and very sought-after.”

(A. Claudin, Bibliographie des Éditions Originales, n° 164).

Tchemerzine, III, pp. 865-866 ; Brunet, III, p. 750 ; En Français dans le texte, n°105.

First edition of La Fontaine’s Fables, containing 124 fables, such as: « Le Chêne et le roseau », « Le Corbeau et le renard », « La Grenouille qui veut se faire aussi grosse que le bœuf », « Le Laboureur et ses enfants », « Le Lièvre et la Tortue », « Le Loup et l’Agneau », « Le Lion et le Rat », « Le Meunier, son fils et l’ane », « La Mort et le bûcheron », « Les Deux Mulets », « L’œil du Maître », « Le Pot de terre et le pot de fer », « Le Renard et la cigogne », « Le Renard et les raisins », « Le Vieillard et ses enfants », …

Tchemerzine, III, 865-866; Brunet, III, p. 750; En Français dans le texte, n°105.

Elle avait été composée pour le Dauphin, fils de Louis XIV (dont les armes ornent la page de titre). Le fabuliste s’y montre fidèle à l’esprit de ses modèles, Ésope et Phèdre, qu’il se contente d’égayer par des traits nouveaux ou familiers, mais Les Fables de 1668 marquent une date capitale dans l’histoire du genre, …, dès l’Antiquité, l’apologue était passé de la prose grecque… aux vers latins, …, il appartient à La Fontaine de l’avoir annexé véritablement à la poésie… (En français dans le texte, n° 105).

The edition is illustrated with 118 etchings signed François Chauveau and with wood engraved tail-pieces and ornamental letters.

« Cette belle édition originale, imprimée avec soin, est illustrée de petites gravures à mi-pages, signées F. C. (François Chauveau). Les fins de page sont ornées de culs-de-lampe typographiques dont quelques-uns sont d’un beau style. Les armoiries qu’on voit sur le titre sont celles du Grand Dauphin auquel le recueil est dédié. On y trouve les six premiers livres comprenant 124 fables qui paraissent ici pour la première fois, puis l’Épilogue ». (J. Le Petit, Bibliographie des principales Editions originales, p. 234.)

The rarity of the copies in first state preserved in their contemporary binding is legendary.

Jules Le Petit, in his bibliography, only mentions copies bound in the 19th century

« Prix : Vente Solar (1860), bel ex. mar. r. par Trautz-Bauzonnet. 575 fr. – Vente du baron J. Pichon (1869), mar. r. par Trautz, I,360 fr. – Répertoire Morgand et Fatout (1878), ex. grand de marges (0,244 miliim.), mar r. par Trautz, 3400 fr. – Vente de Béhague (1880), mar. r. par Trautz, ex. de la vente Pichon, 2 700 fr. – Vente Guy-Pellion (1882), mar. r. doublé de mar. bl. par Trautz 3, 600 fr. – Vente J. Renard (1881), mar r. par Capé, I,400 Fr – Vente du Comte Roger du Nord (1884), très bel ex. (hauteur 0,247 millim.), mar. citron, par Trautz, I,700 fr ».

Brunet (supplément VII, 747) does not mention any copy in ancient binding.

All are bound in the 19th century : « en mar. de Trautz, 855 fr. Double ; cet exempl. qui n’était pas des plus beaux, avait été payé 380 fr. ; en mar. de Duru, 495 fr. Chedeau ; en mar. de Trautz, fort beau, 1,360 fr. baron Pichon, revendu 2 050 fr. Benzon ; enfin, en mar. doublé de Trautz, un exempl. de toute beauté, est porté à 2, 800 fr. au catal. Morgand et Fatout ».

As for Tchemerzine, he only mentions one copy bound in ancient calf, that of Daulnoy sold at the considerable price of 24 000 Fr.

The rare known copies in morocco are in bindings from the 18th century.

Exceptional copy of the first state, with large margins (height: 243 mm), preserved in its contemporary binding, containing 3 contemporary handwritten corrections on pages 9, 57 and 176 with the addition of words, the bequet on page 45 and the first state with the two mistakes « donner le lustre » and « amplète » on the 6th and 18th line at the back of leave Oii.

Provenance: Marquis d’Houdetot and vicomte de Miribel (1824-1878).

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Auteur

LA FONTAINE